AMS nutzt die Datenbank Firebird (http://www.firebirdsql.org) für die Datenhaltung. Dabei handelt es sich um Open-Source-Software (also Software mit frei zugänglichem Quelltext). Ein häufig anzutreffender Trugschluss ist es allerdings, dass Open-Source-Software mit „kostenloser Software“ gleichzusetzen ist oder dass gar keine Lizenzbedingungen für den Einsatz der Software existieren.

Der Einsatz von Firebird ist sehr wohl an Lizenzbedingungen gebunden. Diese Bedingungen sind aber an die sehr verbreitete Mozilla-Lizenz angelehnt (die verwendeten Lizenzen sind die IPL und IDPL). Was ist also erlaubt, und unter welchen Bedingungen? Ich möchte hier für die wichtigsten Szenarien eine kurze persönliche Antwort geben – ohne Anspruch auf Vollständigkeit und natürlich ohne Gewähr.

Damit sollte der Einsatz von Firebird in normalen Anwendungsfällen keine relevanten rechtlichen Probleme aufwerfen. Auch das war – neben der breiten Unterstützung durch eine internationale Entwicklergemeinde und die kostenlose Verfügbarkeit – ein Grund für uns, vor bald 5 Jahren die Entscheidung für Firebird als Datenbankserver für AMS.4 zu treffen. Eine Entscheidung, die wir nicht bereut haben.